La taille des Arédiens. Les Limousins « les Français les plus petits au début du XIXe siècle »

« . Nous avons rassemblé 298 000 données d’origine conscriptionnelle parmi lesquelles on compte plus de 61 000 dossiers de conscrits limousins13. Le Limousin constitue une région relativement enclavée jusqu’au milieu du XIXesiècle, bien qu’il exporte déjà ses hommes et ses bœufs semble-t-il depuis longtemps14. Le maximum de peuplement rural y est atteint beaucoup plus tardivement que dans le reste de la France, dans les années 1890. Il semble donc que le schéma dégagé pour d’autres espaces européens en cours d’intégration au marché soit pertinent. Il est par conséquent très probable que le niveau de vie biologique des Limousins se dégrade au XIXe siècle. De plus, les Limousins sont, semble-t-il, les Français les plus petits au début du XIXe siècle15. On étudie donc là un cas limite de la voie française de l’industrialisation. Malgré cette particularité anthropométrique, le Limousin a beaucoup moins retenu l’attention des chercheurs16 alors que l’autre région française de « petits », la Bretagne, connaissait un succès beaucoup plus marqué. On étudie plus précisément deux ensembles territoriaux de Haute-Vienne représentatifs de la région pour constituer le trend, alors que des coupes concernant la totalité des trois départements limousins sont réalisées pour les années d’examen 1800 et l’année 1868. Le premier ensemble tiré de l’arrondissement de Saint-Yrieix, comporte les cantons de Saint-Germain-les-Belles, de Saint-Yrieix-la-Perche et de Nexon. Il s’agit de l’espace le plus déprimé de la région d’un point de vue anthropométrique mais aussi d’un pays peu ouvert sur le marché et essentiellement peuplé de cultivateurs sédentaires. Au contraire les cantons de Chateauponsac, du Dorat, de Magnac-Laval et de Bellac représentent le Limousin migrant des maçons mais aussi le Limousin de stature plus élevée. »

in Les niveaux de vie de la jeunesse limousine d’après les registres de la conscription, 1782-1940

http://ael.celeonet.fr/ael/content/view/106/35/

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