Saint Martial, une opération d’intox

«  » C’est une merveilleuse opération d’intox « , s’esclaffe l’historien Michel Toulet. Qui est l’enfant que Jésus prend sur ses genoux pour exhorter ses fidèles à la simplicité ? saint Martial ! Qui est le petit garçon qui apporte les poissons lors de la multiplication des pains ? saint Martial ! Qui est le jeune homme qui s’enfuit quand le Christ est arrêté ? saint Martial ! C’est en tout cas ce qu’explique Adémar de Chabannes dans  » Vita Prolixior « , une hagiographie du premier évêque de Limoges rédigée au XIXe siècle. D’après le moine de l’abbaye Saint-Martial de Limoges, le saint (qui était en fait le cousin de l’apôtre Pierre) aurait été envoyé évangéliser la Gaule par Jésus lui-même. Cette thèse, qui en fait un treizième apôtre, perdure pendant plusieurs siècles, notamment grâce à Bonaventure de Saint-Amable (1610-1691), auteur d’une biographie de près de 1 800 pages. La réalité, comme souvent lorsqu’il s’agit de vies de saints, est beaucoup moins poétique et bien plus méconnue. D’après des sources contemporaines, saint Martial aurait vécu dans la seconde moitié du IIIe siècle. On a retrouvé sa tombe en 1960, ornée d’une mosaïque du Bas-Empire qui atteste l’importance du personnage. Alors, pourquoi cette légende ? Tout simplement parce que Limoges était l’une des étapes du pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle depuis Vézelay. En visitant son tombeau, les pèlerins auraient ainsi la possibilité de voir un deuxième apôtre. Cela méritait bien une petite obole pour l’abbaye… »

http://www.lepoint.fr/villes/des-limougeauds-de-renom-21-10-2010-1255753_27.php

 

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